expos

CALIFORNISME

Emory Douglas - Alicia McCarthy - Jeffrey Cheung - Kristin Farr - Zoer

Vernissage le jeudi 3 octobre de 18h à 22h
Exposition du 4 au 12 octobre 2019
24 rue Saint-Claude, 75003 Paris
Ouverture tous les jours de 11h à 19h
Communiqué de presse Press release

Baptisée “Californisme”, cette exposition collective souhaite montrer la Californie moins comme un territoire géographique que comme un état d’esprit.

La Californie a joué un rôle considérable dans la formation et la définition de l'esprit du temps pendant plusieurs décennies, depuis l'avènement de l'automobile jusqu'aux mouvements sociaux des années 1960 et 70, en passant par l'influence des nouvelles technologies. Alors que l'imaginaire collectif associe la Californie au soleil et au progrès, les artistes de cette exposition reconnaissent également les tensions générées par ces changements qui ont des implications bien au-delà des frontières de leur État.

Il s’agit de présenter les oeuvres d’artistes dont les préoccupations actuelles traduisent les bouleversements, positifs ou non, que traverse la côte ouest des États-Unis. Qu’il s’agisse de questions quotidiennes ou de thèmes plus profonds, les différentes pratiques des cinq artistes de cette sélection reflètent la manière dont ils absorbent puis digèrent leur environnement et leur époque.

Ces artistes résident pour la plupart dans la baie de San Francisco, et tous sont habités par ce besoin de se confronter aux enjeux auxquels leurs contemporains font face. Par ce voyage visuel, “Californisme” propose surtout de porter un regard vernaculaire sur des problématiques universelles.

Ministre de la Culture du Black Panther Party, Emory Douglas (né en 1943) a diffusé ses dessins politiques dans le journal de l’organisation “The Black Panther” pendant les années 1960-1970. Grâce à ses visuels percutants au discours sans concession, son activisme politique est indissociable de son art. Emory Douglas représente les oppressés non pas en victimes, mais comme des révoltés prêts à prendre les armes. La diffusion de ses dessins à grande échelle par la presse lui a permis d’imprimer l’imaginaire collectif, rendant son oeuvre à la fois populaire et iconique.

Réalisées avec une virtuosité presque désinvolte, les abstractions colorées d’Alicia McCarthy (née en 1969) rappellent parfois des tissages faits d’entrelacements de fils soigneusement enchevêtrés. Cette pratique convoque autant la simplicité du folk art, la précision de l’op art que la rugosité du graffiti pour nous plonger dans la complexité du tissu urbain. Alicia McCarthy assume les imperfections à la surface de ses oeuvres pour mieux toucher la sensibilité de chacun. Celle qui s’est fait connaître comme l’une des figures de la “Mission School” est aujourd’hui dans les collections de nombreux musées aux Etats-Unis.

Les figures androgynes de Jeffrey Cheung (né en 1989) se meuvent et s'enlacent dans un jeu de corps à corps vif et amusant. Ses personnages difficilement étiquetables s’étalent avec fierté dans l’espace de l’oeuvre pour mieux déjouer les codes hétéronormés qui dominent dans l’espace public. Par la simplicité de ses lignes, Jeffrey Cheung célèbre la diversité des corps, des genres et de la sexualité. Co-fondateur de Unity Press et de Unity Skateboarding, le jeune Californien est aussi très prolifique dans le monde de l’auto-édition et du skate.

Sur ses cercles baptisés “West Coast Hex Signs”, Kristin Farr (née en 1978) déploie ses compositions dont la structure géométrique et la palette provoquent des phénomènes optiques. Inspirés par l’art et le folklore Pennsylvania Dutch et de la synesthésie, ses cercles rappellent également les expérimentations de l’art psychédélique. Qu’elles rayonnent sur des façades d’immeubles ou sur des tondos, les oeuvres circulaires de Kistin Farr amènent avec douceur des motifs empruntés à l’artisanat populaire sur le terrain de l’art contemporain. Parmi ses multiples inspirations, son travail trouve peut-être ses racines dans sa formation académique en arts appliqués, étant spécialisée à la fois en sculpture et en art du textile.

Ancien designer industriel, Zoer (né en 1985) s’intéresse à l’objet en tant que révélateur de nos comportements. Son art se concentre sur la voiture, à la fois comme sujet, objet et matériau. En se servant de ce véhicule du quotidien, Zoer nous raconte notre rapport au loisir, à l’espace et au déplacement. L'obsolescence des objets fabrique des vestiges immédiats, permettant à Zoer de s’emparer des carcasses fraîchement rouillées pour explorer ce besoin qui nous conduit à toujours aller voir au-delà de l’horizon.

“Californisme” est la première exposition de la Bim Bam Gallery. A cette occasion, la Speerstra Gallery Paris accueille cet événement dans ses murs pour un partenariat exceptionnel. A l’image de cette exposition inaugurale, la Bim Bam Gallery va présenter une variété de pratiques artistiques qui interrogent les grandes problématiques contemporaines en y portant un regard original.

Titled "Californisme", this collective exhibition aims to show California less as a geographical territory than as a state of mind.

California has played an outsized role in shaping and defining zeitgeists for many decades, from the rise of the automobile, to the social movements of the 60s and 70s, to the influence of the tech industry today. While the collective imagination associates California with sunshine and progress, the artists in this show also acknowledge the tensions generated by these changes which have implications far beyond the state's borders.

The purpose is to present the works of artists whose current concerns reflect the disruptions, positive or not, that are experienced by the west coast of the United States. Whether concerned with daily life or deeper topics, the different practices of the five artists in this selection reflect the way they absorb and then digest their environment and their time.

Most of these artists live in the Bay Area of San Francisco, and all of them are driven by the need to deal with the issues their contemporaries are facing. Through this visual journey, "Californisme" offers, above all, a vernacular look at universal issues.

Minister of Culture for the Black Panther Party, Emory Douglas (born in 1943) broadcast his political drawings through the organization’s newspaper, "The Black Panther", during the 1960’s and 70’s. With his striking visuals and uncompromising speech, his political activism is inseparable from his art. Emory Douglas represents the oppressed not as victims, but as rebels ready to take up arms. The circulation of his drawings on a large scale by the press allowed him to imprint on the collective imagination, making his work both popular and iconic. Since the re-introduction of his early work to new audiences, Emory Douglas continues to make art, exhibit and interact with audiences all over the world.

Painted with her unique casual virtuosity, the colorful abstractions of Alicia McCarthy (born in 1969) are sometimes reminiscent of delicate weavings of intertwined lines. This practice combines the simplicity of folk art, the precision of op art and the roughness of graffiti to plunge us into the complexity of the urban fabric. Alicia McCarthy embraces the imperfections on the surface of her works to better connect with her audience. As an important figure in the “Mission School”, her work is now part of the collections of many museums in the United States.

The androgynous figures of Jeffrey Cheung (born in 1989) move and embrace each other in a lively and playful hand-to-hand dance. His characters are difficult to label. They spread with pride over the whole space of the paper, to better thwart the heteronormative codes that dominate in the public space. By the simplicity of his lines, Jeffrey Cheung celebrates the diversity of bodies, genders and sexualities. Co-founder of Unity Press and Unity Skateboarding, the young Californian is also very prolific in the world of fanzines and skateboarding.

In her circular paintings she calls "West Coast Hex Signs", Kristin Farr (born in 1978), her geometric structures and rich palettes provoke optical phenomena. Inspired by the Pennsylvania Dutch Hex Signs and synesthesia, her circles are also reminiscent of psychedelic art experiments. Whether radiating on the facades of buildings or on tondos, Kistin Farr's circular works gently bring motifs borrowed from popular crafts into the field of contemporary art. Her specialised training in sculpture and textile art, is reflected in these works.

As a former industrial designer, Zoer (born in 1985) is interested in objects for their capacity to reveal new insights about our behaviors. His current work focuses on cars, as a subject, object and material. Using this everyday vehicle, Zoer explores our relationship to leisure, space and movement. The obsolescence of the objects creates immediate relics, allowing Zoer to seize the freshly rusted carcasses to investigate what leads us to always go beyond the horizon.

"Californisme" is the first exhibition of the Bim Bam Gallery. On this occasion, the Speerstra Gallery Paris host this event in its space for an exceptional partnership. Like this inaugural exhibition, the Bim Bam Gallery will continue to present a variety of artistic practices that question the major contemporary issues with an original perspective.